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Le plus grand avion du monde vient de reprendre l'air

Le Stratolaunch de la firme américaine Scaled Composites est un avion géant hexaréacteur à double fuselage développé pour servir d'avion-porteur à un lanceur aéroporté de moyenne puissance. Il est nommé en 2021 le Roc ou Roch. Ce projet est lancé en 2011 et financé par le milliardaire Paul Allen, cofondateur de Microsoft. La société Stratolaunch Systems est créée pour superviser la réalisation de l'ensemble. La conception de l'avion est confiée à Burt Rutan. Le Stratolaunch se caractérise par un double fuselage et une aile droite d'une envergure de 117 mètres.

Le projet connait plusieurs rebondissements liés à la sélection du lanceur et est abandonné courant 2015 pour des raisons économiques et Stratolaunch Systems décide de développer ses propres lanceurs propulsés par des moteurs à ergols liquides. Le premier vol de l'avion porteur s'est déroulé le 13 avril 2019 depuis l'aéroport et port spatial de Mojave et devait être suivi d'un lancement de satellite sans doute une année plus tard. Faute de disposer d'un lanceur immédiatement prêt à l'emploi, la fusée utilisée aurai du être sans doute le lanceur léger Pegasus. En 2021, à la suite du changement de son propriétaire, il est destiné à l'emport d'engin hypersonique ou une navette spatiale réutilisable baptisée Black Ice en cours de développement.

L'avion porteur peut atteindre une distance de 1 852 kilomètres et la mission en vol peut durer 10 heures.

Bonne nouvelle

Cloué au sol depuis deux ans, le gigantesque aéronef à double fuselage de Stratolaunch vient de réaliser son deuxième vol d'essai avec succès. Ses prochains tests permettront de vérifier son aptitude à lancer un véhicule hypersonique à vocation militaire.

Aujourd'hui, l'avion reprend vie et a été rebaptisé Roc (ou Rockh), du nom d'un oiseau de proie issu de la mythologie du Moyen-Orient.

La firme montre un changement de stratégie en s'intéressant de près au lancement de véhicules hypersoniques. Pour le moment ces technologies s'orientent clairement vers les applications militaires. Le Roc pourrait ainsi être utilisé pour tester le Talon-A, un véhicule hypersonique réutilisable conçu par Stratolaunch pour le compte du ministère de la Défense des États-Unis. La société indique qu'elle ne souhaite cependant pas laisser tomber ses intentions originelles de rendre l'accès à l'espace de façon pratique, abordable et de façon flexible. Ainsi, dès 2018, elle planchait déjà sur le développement d'une navette spatiale réutilisable baptisée Black Ice.

Tout savoir

Après s'être longuement élancé à 10 h 30 sur sa piste du désert de Mojave en Californie (États-Unis), l'aéronef a grimpé vers 4.000 mètres d'altitude. Le vol a duré trois heures et 14 minutes avant de se poser avec du vent traversier. Pour le coup, l'un des côtés a touché la piste avant l'autre, ce qui est une manœuvre totalement normale sur un avion, mais qui reste impressionnante avec un appareil de cette dimension.

Ce vol d'essai consistait à vérifier comment l'avion gérait la pressurisation de sa cabine et à tester ses améliorations depuis le premier vol d'essai.

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Content created and supplied by: Nutritionniste (via Opera News )

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