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Noël n’a pas toujours été la fête que l’on connaît aujourd’hui: elle est d'origine païenne...

Published 17 days ago - 1 views

et le Père-Noël est bien plus qu’un

Nous allons vous raconter l’histoire vraie de Noël

Depuis des millénaires, dans de nombreuses régions du monde, le mois de décembre est le théâtre de rites et de célébrations liées à la lumière. Différentes cultures et religions ont contribué, à travers les âges, à créer l’esprit de Noël, à la croisée des chemins entre paganisme et chrétienté.

Aux origines, les fêtes du solstice d’hiver

Yule, le début d’un nouveau cycle

Avant d’être une fête chrétienne, Noël était un rite païen qui célébrait le solstice d’hiver. Une fête appelée Yule en Scandinavie, mot signifiant ‘roue’ en vieux norrois, langue commune aux pays scandinaves durant l’âge des vikings. C’était l’une des 8 dates importantes ponctuant l’année dans les cultures nordiques. Chacune correspondait à un moment-clé du cycle des saisons et donnait lieu à des célébrations. Nombre de ces fêtes font encore partie de nos traditions, on a simplement oublié leurs origines car des religions plus récentes se les sont réappropriées. C’est le cas par exemple de Samhain, le nouvel an celtique fêté le 31 octobre, juste entre l’équinoxe d’automne et le solstice d’hiver.

Ancêtre de la Toussaint, Halloween ou jour des morts au Mexique, cette fête marque l’entrée dans l’hiver. Au nord de l’Europe à partir de novembre, le soleil disparaît et l’obscurité règne pour quelques semaines. Selon les croyances ancestrales, dans la nuit du 31 octobre au 1er novembre, la frontière entre le monde des morts et le monde des vivants est ouverte. L’âme du soleil monte au ciel, elle ne redescendra que quelques semaines plus tard, lors du solstice d’hiver, date à partir de laquelle les jours commencent à rallonger : c’est la renaissance du soleil.

Une fête de la lumière et de la paix

Yule a donc lieu le jour du solstice d’hiver, le 21 décembre dans l’hémisphère nord. C’est le jour le plus court de l’année. Étymologiquement, le mot solstice signifie ‘le Soleil s’arrête’. De fait, lors des solstices, l’axe de la Terre atteint son inclination maximum avant de repartir dans la direction opposée. On est arrivé au bout d’un cycle, on en commence un nouveau. Le 21 décembre, le soleil va donc renaître après avoir décliné pendant de longs mois. Mais avant, tout s’arrête un instant. C’est la paix de Yule, reprise par les chrétiens avec la trêve de Noël.

Yule c’est donc la victoire de la lumière sur l’obscurité. Une légende celte relate d’ailleurs la bataille entre le Roi Chêne (Oak King) et le Roi Houx (Holly King) dont le roi Chêne est sorti victorieux. Le jeune Roi Chêne symbolise la lumière qui éclipse le roi Houx, symbole de l’obscurité. Le concept même de nativité, qu’on a par la suite relié à la naissance de Jésus, est en réalité une référence à cette renaissance du soleil et de la lumière. Les décorations et les célébrations de noël tournent d’ailleurs souvent autour de la lumière : bougies, lumières dans les rues, feux de joie, sapin éclairé, etc.

Roi chêne et Roi Houx par Anne Brokes

Content created and supplied by: INFOVRAIE (via Opera News )

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Noël
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