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Après des siècles, deux planètes"se frôlent" de nouveau


Les deux géantes gazeuses, Jupiter et Saturne, se sont rapprochées, lundi, pour apparaître dans le même champ de vision d'un instrument d'observation. Une "grande conjonction" qui ne se reproduira qu'en 2080 dans de telles proportions.

Ce rendez-vous n'avait pas été observé depuis plusieurs siècles. Les deux plus grosses planètes du système solaire, Jupiter et Saturne, se sont rapprochées au maximum, lundi 21 décembre, lors d'une "grande conjonction" comme la désignent les astronomes. Ce phénomène correspond "au temps que mettent les deux planètes à retrouver des positions relatives similaires par rapport à la Terre", avait expliqué à l'AFP avant l'événement Florent Deleflie, de l'Observatoire de Paris - PSL.

À 19 h 22 (heure de Paris), elles apparaissaient dans le même champ de vision d'un instrument d'observation, donnant l'impression de se frôler alors qu'elles se situaient en réalité à plus de 730 millions de kilomètres l'une de l'autre.

Les meilleures conditions d'observation se situaient dans les zones proches de l'Équateur, tandis qu'en Europe occidentale, et dans une grande partie de l'Afrique, il fallait porter son regard vers le sud-ouest. En Inde, des centaines de fans d'astronomie se sont rassemblés au Musée industriel et technologique Birla de Calcutta, où ils ont pu admirer la danse cosmique à travers un télescope.


Ce rendez-vous inhabituel s'est produit de manière fortuite le jour du solstice d'hiver pour l'hémisphère nord.

Un prochain rapprochement en 2080

Le rapprochement apparent entre les deux planètes avait déjà commencé depuis plusieurs mois, avant d'atteindre une distance minimale, lundi, donnant presque l'impression que les deux astres dans le ciel ne faisaient qu'un.

Jupiter, la plus grosse, fait le tour du Soleil en douze ans, Saturne en vingt-neuf ans. Et tous les vingt ans environ, les deux planètes semblent donc se rapprocher lorsqu'on observe la voûte céleste depuis la Terre. À l’œil nu, le rapprochement donnera l'impression d'une planète double, "Jupiter et Saturne étant deux astres très lumineux", avait-il détaillé.

La dernière "grande conjonction" avait eu lieu en 2000, mais il faut remonter à 1623 pour retrouver un écart aussi petit que celui de lundi. Et avant de retrouver une conjonction aussi rapprochée, il faudra attendre... le 15 mars 2080.

Content created and supplied by: Zeusscommunication (via Opera News )

Saturne

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