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Boxe: Le monde entier pleure un ancien champion du monde

L’ancien champion du monde des légers de 1996 à 1999 s’est éteint des suites d’un cancer du pancréas ce lundi 31 août.

La WBA pleure le décès de Jean Baptiste Mendy à l’âge de 57 ans. Le Français a été champion léger de l’organisation pionnière et l’un des grands combattants de l’histoire de son pays.

Boxeur réputé pour son élégance, Jean-Baptiste Mendy est né à Dakar et a grandi en région parisienne. Il s'était emparé de la ceinture WBC des légers en 1996 face à l'Américain Lamar Murphy après une première tentative avortée en 1994 contre le Mexicain Miguel Angel Gonzales.


Détrôné l'année suivante par l'Américain Stevie Johnston aux points dès sa première défense de titre, il était monté en super-légers, essuyant un nouvel échec face au tenant WBA Khalid Rahilou en 1998. Il parvient tout de même à reconquérir une ceinture mondiale des légers (WBA) en 1998 contre le Kirghiz Orzubek Nazarov, qu'il perdra en 1999 face au Français Julien Lorcy avant de raccrocher les gants en 2000. Avec pour bilan: 55 victoires, dont 31 avant la limite, 8 défaites et 3 nuls.


Né à Dakar et arrivé dès l’âge d’un an en banlieue parisienne, Mendy rêvait d’une carrière autre que celle de boxeur. «Mon rêve a toujours été de faire des études de psychologie, mais comment étudier lorsqu'on n'a pas d'argent ?» confiait-il en 1994, alors qu’il s’apprêtait à s’attaquer au titre mondial des légers pour la première fois de sa carrière face au Mexicain Miguel-Angel Gonzalez (qui allait s’imposer). «Alors, à un moment clé de ma vie, j'ai essayé de devenir quelqu'un sur le ring et de faire une carrière assez propre.» Propre, sa carrière le fut indubitablement, lui dont le punch et l’élégance sur et en dehors du ring furent de véritables marques de fabrique saluées par tous.

Content created and supplied by: West40 (via Opera News )

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