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En horlogerie, que signifie la couleur bleu

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By ABOBO-INFOS | self meida writer
Published 11 days ago - 0 views

Il y a encore cinq ans, presque tous les cadrans de montres étaient noirs ou blancs. Depuis, la vogue du bleu est devenue une lame de fond.  

Un matin, l'un de nous manquant de noir se servit de bleu. L'impressionnisme était né. » Attribuée au peintre Auguste Renoir, cette phrase préfigurait celle prononcée plus tard par le couturier Christian Dior : «  Le noir et le blanc pourraient suffire, mais pourquoi se priver de la couleur ? Et parmi toutes les couleurs, le bleu marine est la seule capable de faire concurrence au noir, dont il a les qualités. » 


C'est en 2016, lors des salons horlogers de Genève et de Bâle, que l'on vit se profiler une nouvelle tendance, avec la multiplication de montres dotées d'un cadran bleu. Un adjectif que l'on aurait d'ailleurs pu écrire au pluriel tant les manufactures s'efforcèrent rapidement de varier les nuances : bleu clair, marine, indigo, ciel, nuit, pétrole, roi, turquoise, violacé, pastel, outremer… Et la vague prit de l'ampleur jusqu'à se muer en véritable raz-de-marée, comme en témoigne aujourd'hui Pierre Dubail, figure du monde horloger parisien : « Les montres à cadran bleu sont celles que l'on vend le plus actuellement. Et nous pourrions répondre encore plus à la demande s'il y en avait davantage de disponibles. » 

Un beau succès pour une couleur qui, longtemps, n'a pas existé. Ou plutôt qui ne portait pas de nom ! Ainsi, des historiens du XIXe siècle se seraient aperçus que dans L'Odyssée, l'ouvrage d'Homère écrit dans l'Antiquité, on ne trouvait jamais la moindre mention du bleu, même quand il était question de la mer, qualifiée de « vineuse ». Les langues et les cultures anciennes (à l'exception de l'Égypte) auraient longtemps perpétué cet ostracisme. Dans l'ordre d'apparition des teintes dans les écrits du passé, le noir et le blanc se seraient classés premiers, suivis par le rouge, le jaune et le vert avant que, enfin, le bleu n'obtienne le droit d'être cité. Pourquoi ce rejet ? Certains en font porter la responsabilité à la nature, coupable de ne laisser qu'une faible place au bleu dans la faune et la flore. Au point de lui octroyer une réputation maléfique. 


Réchauffement climatique. Au fil du temps, la tendance s'inversa, faisant du bleu la couleur de la Vierge au XIIe siècle, puis celle des rois, lui accordant à présent des valeurs bénéfiques en l'associant au rêve, à la sagesse et à la sérénité. Jusqu'à devenir la teinte préférée des Européens, comme l'affirme Michel Pastoureau, historien spécialiste de la symbolique des couleurs. « Peut-être cet engouement est-il inconsciemment lié à la tendance écologique du moment, au symbolisme du bleu lié au ciel, à la mer, à la pureté  », suggère Pierre Dubail. Couleur classée « froide » par les arts graphiques, le bleu connaît donc actuellement un vrai réchauffement climatique, en tout cas dans l'horlogerie. Parmi les pionniers en la matière figure Audemars Piguet, qui en para le cadran de sa Royal Oak dès sa naissance, en 1972. En 1976, Patek Philippe fit entrer sa nouvelle Nautilus dans l'Histoire avec son cadran texturé d'un bleu devenu emblématique. Aujourd'hui, pas une marque ne manque d'insuffler une touche de bleu. 


En 2016, la maison Bucherer lança même une collection baptisée Blue Editions, ne comptant que des montres réalisées par différentes grandes manufactures, avec pour point commun la couleur bleue. Avec déjà 42 modèles de 21 marques, la ligne « Bucherer Blue Editions » s'enrichit d'année en année de nouvelles pièces, masculines et féminines. « Les adeptes s'accordent à dire que les pièces d'horlogerie bleues sont particulièrement belles, car elles allient l'élégance à l'originalité esthétique », estime Nathalie Célia Koch-Chevalier, directrice générale de la maison. 


Code secret. S'il existe quantité de nuances de bleu, plusieurs procédés sont utilisés pour teinter d'azur une montre. Un cadran pourra ainsi se voir coloré par traitement galvanique du métal, dépôt physique en phase vapeur (PVD) ou chimique (CVD). Une autre solution à la fois plus artisanale et artistique consiste à appliquer à la main des couches de laque. Ou bien de faire appel à la technique aussi ancestrale que délicate de l'émaillage. « L'adjonction à un émail de base de divers pigments sous forme d'oxydes métalliques permet d'obtenir une vaste gamme de coloris, explique Charline Bichard, émailleuse chez Jaeger-LeCoultre, en SuisseCes émaux sont déposés sur le métal à l'aide d'une plume d'oie ou d'un pinceau très fin avant d'être cuits au four à plusieurs reprises, entre 800 et 850 degrés, jusqu'à l'obtention d'une vitrification parfaite. Grâce à sa large palette de nuances, le bleu est très intéressant à travailler. En fonction du métal choisi en support, il varie en intensité, en profondeur et en couleur. » 


À partir des archives de Vacheron Constantin, où il est directeur Style & Patrimoine, Christian Selmoni a pu retracer l’évolution des diverses méthodes utilisées pour la fabrication de cadrans bleus ornant les créations de la maison. Il commence par évoquer une montre de poche de 1824, qui porte sur son couvercle une carte de l’Italie apparaissant en émail bleu foncé sur un fond bleu ciel. Un siècle plus tard, si la galvanoplastie très prisée à partir des années 1930 permettait d’obtenir des cadrans d’une belle couleur argent, cette technique péchait au niveau du bleu en raison d’une sensibilité excessive à l’oxydation qui pouvait faire virer cette teinte au violet ou à l’aubergine. C’est l’amélioration du procédé qui permit de stabiliser la couleur que l’on retrouva alors au début des années 1970 chez différentes manufactures pour la décoration de montres à vocation plutôt sportive. Après une éclipse à la fin des années 1990, laissant le noir jouer le contraste maximal avec des chiffres et des index blancs, le bleu effectua donc son come-back à partir de 2015. « Au moment de concevoir la troisième génération de la collection Overseas, nous avons cherché à obtenir un bleu unique, identitaire. Nos cadraniers et nos ingénieurs ont alors eu l'idée de marier différentes techniques, en associant la galvanoplastie et l'application de laques ou vernis transparents. » Un procédé mixte à l'origine du bleu Overseas que l'on retrouve sur le nouveau modèle Tourbillon. 

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