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Le teck, un bois aux richesses exceptionnelles

Le teck est une essence d'arbre à croissance lente ou rapide, selon les circonstances. C'est un arbre tropical de la famille des Verbenaceae.

Dans la première étape d'évolution, le teck croit rapidement. A partir de cinq (5) ans, il atteint une hauteur de treize (13) mètres et son tronc avec un diamètre de (10) centimètres (cm). Après vingt (20) ans, ces dimensions sont de 20 à 22 mètres de hauteur pour un diamètre de 10 cm. A ce stade, la croissance de l'arbre ralentit jusqu'à 70-80 ans tandis qu'il révèle ses qualités optimales avec une hauteur atteignant les 45 mètres et un diamètre de 75 cm. Il pourrait même atteindre les 50 m pour un diamètre de 125 cm. Néanmoins, à 21 ans, il est prêt à être coupé. Cependant, il est plus que louable de le couper à 80 ans.

Le tronc du teck est droit et cylindrique. Son houppier est arrondi.

Le teck a très tôt attiré l'attention des naturalistes. Jacobus Bontius, un scientifique du seizième siècle lui avait donné le nom de Quercus indica, chêne indien, sans doute parce qu'il lui avait trouvé des qualités similaires au chêne. D'autres auteurs le désignent sous le nom de "chêne de Malabar" ou des Indes.

Cet arbre produit un bois précieux et imputrescible recommandé pour la fabrication des ponts de bateaux, de meubles de jardin. L'espèce la plus commune, Tectona grandis (dit teck d'Indochine), est originaire d’Inde, de Malaisie, du Laos et de Thaïlande.

Les feuilles du teck mesurant entre 30 et 60 cm de longueur, sont opposées sans stipule avec des tiges et des branches quadrangulaires . Elles sont larges elliptiques et veloutées.

Quant aux fleurs, elles sont groupées en cyme. Elles sont blanches et odorantes. Les fleurs sont hermaphrodites (plantes présentant les deux sexes dans la même fleur) plus ou moins zygomorphes (fleur qui présente une symétrie bilatérale. Le fleurs du teck apparaissent chaque année à partir de l'âge de 20 ans. Les fruits qui en sortent sont des drupes rondes et comestible.Les graines peuvent rester en dormance pendant de nombreuses années avant de germer.

Sa couleur du bois varie de jaune pâle à bronze ou beige rougeâtre au veinage sombre. L’aubier est blanc. L'arbre contient une oléorésine naturelle qui le rend extrêmement résistant aux agressions climatiques et lui donne son odeur caractéristique de vieux cuivre. Il est imperméable à l’eau même dans les conditions extrêmes. Il n'est attaqué ni par les insectes ni par les termites (chose exceptionnelle), sauf au niveau de l'aubier. Une caractéristique unique fait que le teck ne provoque pas de corrosion ni d'oxydation du métal à son contact.

Le teck nécessite de 1,20 mètres à 3 mètres de pluie par an (voire plus) avec une alternance marquée de saisons humides et de saisons sèches. Des températures minimales avoisinant les 15°C pour des maximales autour de 41°C et un maximum de 1000 mètres d'altitude. Les sites accidentés lui conviennent bien pourvu que le terrain soit bien drainé avec des alluvions profondes et dans un environnement ressemblant à son environnement naturel ; il présente de très bons résultats en culture industrielle. Coupé vieux, il présente des qualités excellentes de durabilité.

En Côte d'Ivoire, le teck est la première espèce de reboisement. Aux abords de certaines villes, il se laisse découvrir avec son merveilleux feuillage aux propriétés diverses. A Yamoussoukro, par exemple, il est élégamment présent entre la Fondation Félix Houphouet Boigny, le Camp pompier militaire et la Nationale A3. Il est également présent sur d'autres sites de la ville.

Le teck est un bois mi-dur. Sa masse volumique est de 600 à 800 kg par mètre cube. Les fibres sont droites et rigides au grain serré et permettent une finition très lisse.

Utilisé comme poteaux électriques, manche d'outils, le teck sert à la construction navale, et l'aménagement de ponts. Tout aussi utilisé en médecine traditionnelle comme purgatif (pour les graines) pour traiter les troubles visuels, certains utilisent ces écorces en infusion et en décoction pour traiter des maladies telles que la gingivite.

Pour les connaisseurs, le teck est au bois, ce qu’est le diamant pour les pierres précieuses et l’or pour les métaux. A la faveur des qualités du teck, les conférences ne cessent de se multiplier. De Bangkok en mars 2013 à Accra en 2020-2021, cet arbre venu d'Asie est un arbre d'avenir pour la richesse forestière mondiale.

En raison de la disparition des forêts naturelles, il est plus qu’indispensable que chacun œuvre, à travers le teck, pour un reboisement réussi en vue de sauver, redonner vie et accroître le couvert forestier.

Petanlan.

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