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Soixante ans de coopération ivoiro-israélienne : histoire d'une relation ponctuée de haut et de bas

Le début des relations diplomatiques entre Israël et la Côte d’Ivoire date de 1961, soit soixante ans. En juillet 1962, cette coopération atteint son point culminant avec la visite du président Houphouët dans l’Etat hébreu. À l’époque, Félix Houphouët Boigny avait exprimé son enthousiasme de se trouver pour la première fois sur la terre juive, déclarant qu’Israël était un pays béni. Cette visite a aussi été l’occasion de conclure de nombreux accords qui ont favorisé les échanges entre les deux pays, notamment en matière agricole et de construction. Lors de ce voyage, le président ivoirien avait financé l'achat de 10.000 plants d'olivier afin de reverdir le désert israélien. Aujourd’hui encore, cette forêt existe et s’appelle Félix Houphouët Boigny. L’hôtel ivoire d’Abidjan, construit entre 1963 et 1969, est un fruit de la coopération ivoiro-israélienne. En effet, cet hôtel a été construit par l'architecte Israël Moshe Mayer dans le cadre du projet d'aménagement urbain baptisé rivera, si cher au président Houphouët.

Mais en 1973, les relations entre les deux pays connaissent un coup de frein. En effet, cette année-là, Israël annexe plusieurs territoires palestiniens au terme de la guerre du Kippour. Dénonçant une violation flagrante du droit international, la Côte d’Ivoire rompt ses relations diplomatiques avec l’Etat Hébreu.

En 1980, les relations diplomatiques entre Israël et la Côte d’ivoire reprennent au nom de la realpolitik. Le président Houphouët s’investit énormément dans la résolution du conflit israélo-palestinien. En chantre du dialogue, il reçoit chez lui à Yamoussoukro des dirigeants israéliens et palestiniens pour tenter de trouver une solution négociée à ce conflit qui dure depuis 1945. Malheureusement, Félix Houphouët Boigny décède en 1993 sans avoir réussi à atteindre cet idéal.

À la disparition du président Houphouët, Yitzhak Rabbin, Premier ministre israélien de l’époque, n’a pas manqué de saluer la mémoire d’un grand homme. « Le Président Félix Houphouët-Boigny est entré sur la scène politique de l'histoire comme leader africain, mais il est vite devenu l'un des dirigeants les plus doués et les plus remarquables de l'histoire de ce siècle. En Israël, aussi, nous ressentons douloureusement cette perte, et nous regrettons qu'il ne soit pas avec nous pour voir le fruit de cette paix au Moyen-Orient à laquelle il aspirait tant, et pour laquelle il avait tant fait. » a t-il dit à la mort de Félix Houphouët Boigny.

Depuis Quarante ans, les relations entre Côte d’Ivoire et Israël ne se sont jamais interrompues. Et en 2012, le président Alassane Ouattara a effectué une visite en Israël, soit cinquante ans après celle du premier président de la Côte d’ivoire. Aujourd’hui, Côte d’ivoire et Israël coopèrent sur des questions de défense, de santé, économique ou encore agricole.

Content created and supplied by: Kouiti (via Opera News )

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