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Bien s'exprimer : "Débuter" ou "commencer"? Ne faites plus l'erreur

On utilise parfois à tort les verbes : << commencer >> et << débuter >>. En effet, ces deux mots prêtent à confusion parce qu’ils comportent un sens commun qui est celui d’: « entreprendre, amorcer ». Ainsi, Comment bien employer ces deux verbes sans les confondre ?


1. Commencer


Le mot commencer signifie: << entreprendre la première phase d’une action; se mettre à faire quelque chose >>, << être au début d’une évolution, d’un état >> ou << avoir son origine à un endroit, une date; débuter >>. Et il peut s'employer de façon transitive, c'est-à-dire avec un complément d'objet direct.

Exemples :

- Le terrain de mon oncle commence ici.

- On appelle incipit les premiers mots qui commencent un ouvrage.

- Dans l’autobus, les enfants commençaient à s’impatienter.

- Nous commencerons les travaux de rénovation la semaine prochaine.


2. Débuter.


Vraisemblablement dérivé de l'ancien bas français" but ": << souche >>, le terme << débuter >> autrefois employé comme un équivalent des verbes << écarter du but la boule d'un autre joueur >> (XVIe siècle), << commencer une action >>(XVIIe siècle) ou << faire ses premiers essais dans le théâtre >> (XVIIIe siècle) nous rappelle le CNRTL, aujourd'hui, le mot << débuter >> signifie: « commencer », en parlant d’une chose ou d’une action, ou << faire ses débuts, ses premiers pas dans une activité, une carrière >> en parlant d’une personne. Mais contrairement au verbe commencer, débuter ne peut pas être suivi d’un complément d’objet direct; c’est-à-dire qu'il ne peut pas être employé de façon transitive.

Exemples :


- Après cette découverte a débuté toute une série d’expériences sur le traitement du cancer.

- Elle a débuté comme simple choriste dans un groupe méconnu.

- La saison de ski débutera bientôt.

- Son discours a débuté par une citation de Maupassant.

- Il a débuté au cinéma durant la Deuxième Guerre mondiale.


En résumé:

ce qui distingue essentiellement les verbes commencer et débuter, c’est que le premier ( commencer ) peut s’employer avec un complément d’objet direct et l’autre (débuter ) non.


Exemples :


- L’animatrice a commencé l’émission par un numéro humoristique. (et non : L’animatrice a débuté l’émission par un numéro humoristique.)


- Cette série télévisée commence le 20 août. / Cette série télévisée débute le 20 août. (Les deux phrases ont le même sens et l’emploi du verbe débuter est correct puisqu’il est suivi d’un complément circonstanciel et non d’un complément d’objet direct.)


- Julien commencera l’école cette année. (et non : Julien débutera l’école cette année.)

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