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ÉThiopie: quel avenir pour les Eglises rupestres de Lalibela ?

Les forces du TPLF ont pris le contrôle de l'un des plus anciens sites du patrimoine chrétien.

Le sort des anciennes églises creusées dans le roc du nord de l'Éthiopie est devenu une grave préoccupation pour les Américains d'origine éthiopienne, car une guerre civile entre le gouvernement du Premier ministre Abiy Ahmed et les rebelles du Tigré met en péril le sort de nombreux sites religieux à travers le pays. Pendant des mois, les troupes éthiopiennes ont combattu une rébellion du Front populaire de libération du Tigré (TPLF), qui a commencé après que les forces du TPLF ont attaqué une installation militaire éthiopienne début novembre 2020. Les tensions étaient montées après que le gouvernement d'Ahmed a retenu des fonds pour les élections tenues dans la province du Tigré par défi des restrictions fédérales COVID-19 sur les rassemblements.

Ces dernières semaines, les forces du TPLF ont capturé la ville de Lalibela, dans la région nord d'Amhara, le site d'un groupe de certains des plus anciens lieux de culte du christianisme. Les églises de Lalibela ont été sculptées par des chrétiens éthiopiens médiévaux comme lieu de pèlerinage alternatif à Jérusalem, dont le complexe suit vaguement la géographie. «La récente intrusion militaire du TPLF à Lalibela menace le foyer de la « Nouvelle Bethléem », où 11 églises creusées dans le roc construites au XIIe siècle sont encore aujourd'hui des lieux de culte », a déclaré un analyste de longue date de la région. Les églises sont également très appréciées des touristes étrangers en Éthiopie. « Nous appelons le TPLF à protéger ce patrimoine culturel. Nous appelons également toutes les parties au conflit à mettre fin à la violence », a déclaré le département d'Etat dans un communiqué suite à la prise de Lalibela le 5 août.

Les églises ont été déclarées site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1978. Ironiquement, cette désignation est intervenue au plus fort de la guerre civile éthiopienne, qui a opposé un certain nombre de groupes rebelles au dictateur communiste Mengistu Haile Mariam. « Mon cœur est brisé pour nous, Éthiopiens en Amérique et dans le monde. Notre vie est démantelée », a déclaré Kesis Asteraye Tsige, un prêtre éthiopien de Kansas City. " Tout le monde est blessé , triste et se lamente. Nous ne savons pas ce qu'il adviendra de ce site maintenant qu'il n'est pas contrôlé par le gouvernement ... Si [ les TPLF ] sont chrétiens, ils ne devraient pas faire ça".

Asteraye Tsige, qui dirige l'Église orthodoxe éthiopienne Tewahedo de Debre Sahel Medhanie Alem, a déclaré que la chute de Lalibela marque la première fois que le gouvernement éthiopien reconnaît le risque pour le patrimoine culturel éthiopien posé par la rébellion. Tsige a déclaré avoir entendu des rumeurs selon lesquelles certaines églises auraient été endommagées lors des combats. Il a exhorté le gouvernement éthiopien à assurer la protection des lieux saints. En novembre, le gouvernement éthiopien a accusé le TPLF d'avoir détruit un aéroport dans la ville sainte d'Axoum, où les chrétiens orthodoxes éthiopiens pensent que l'Arche d'Alliance est entreposée. La mosquée Negash Amedin, la troisième plus ancienne d'Afrique, est également sous le contrôle du TPLF. Elle aurait été endommagée en décembre lors de combats entre les forces érythréennes et les forces du TPLF.

Content created and supplied by: Dr_Coul (via Opera News )

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