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Voilà comment un esclave Africain à Boston a aidé à sauver des générations de la variole

Philosopher_SAM_OKONA
By Philosopher_SAM_OKONA | self meida writer
Published 23 days ago - 9293 views

La nouvelle était terrifiante pour les colons du Massachusetts: la variole était arrivée à Boston et se propageait rapidement. Les premières victimes, des passagers d'un navire des Caraïbes, ont été enfermées dans une maison identifiée uniquement par un drapeau rouge sur lequel on pouvait lire «Dieu a pitié de cette maison». Pendant ce temps, des centaines d'habitants de la ville coloniale animée avaient commencé à fuir pour sauver leur vie, terrifiés par ce qui pourrait arriver s'ils s'exposaient à la maladie souvent mortelle. Ils avaient des raisons de craindre. Le virus était extrêmement contagieux, se propageant comme une traînée de poudre lors de grandes épidémies. Les patients atteints de variole ont présenté de la fièvre, de la fatigue et une éruption cutanée croustillante pouvant laisser des cicatrices défigurantes. Dans jusqu'à 30% des cas, il a tué.


Une publicité de Boston pour une cargaison d'environ 250 esclaves est récemment arrivée d'Afrique vers 1700, soulignant en particulier que les esclaves sont exempts de variole, ayant été mis en quarantaine sur leur navire.

Mais l'épidémie de variole de 1721 était différente de toutes celles qui l'ont précédée. Alors que la maladie balayait la ville, tuant des centaines de personnes à la fois avant un traitement médical moderne ou une solide compréhension des maladies infectieuses, un homme asservi connu sous le nom d'Onésime a suggéré un moyen potentiel d'empêcher les gens de tomber malades. Intrigué par l’idée d’Onésime, un médecin courageux et un ministre au franc-parler ont entrepris une expérience audacieuse pour essayer d’arrêter la variole dans son élan.

La variole était l’une des afflictions les plus meurtrières de l’époque. «Peu de maladies à cette époque étaient aussi universelles ou mortelles», note l'historienne Susan Pryor. Les colons ont vu ses effets non seulement sur leurs propres compatriotes, mais aussi sur les Amérindiens auxquels ils ont introduit la maladie. La variole a détruit les communautés indigènes qui, sans immunité, étaient incapables de combattre le virus.

La variole est également entrée dans les colonies sur des navires négriers, transmise par des esclaves qui, dans des quartiers bondés et insalubres, se transmettent la maladie les uns aux autres et, éventuellement, aux colons à leur destination. L'une de ces destinations était le Massachusetts, qui était un centre de la première traite des esclaves. Les premiers esclaves étaient arrivés dans le Massachusetts en 1638, et en 1700, environ 1 000 esclaves vivaient dans la colonie, la plupart à Boston.


En 1706, un homme esclave d'Afrique de l'Ouest a été acheté pour l'éminent ministre puritain Cotton Mather par sa congrégation. Mather lui a donné le nom d'Onésime, du nom d'un esclave biblique dont le nom signifiait «utile». Mather, qui avait été une figure puissante dans les procès des sorcières de Salem, croyait que les propriétaires d'esclaves avaient le devoir de convertir les esclaves au christianisme et de les éduquer. Mais comme les autres hommes blancs de son époque, il méprisait aussi ce qu'il appelait les «rites diaboliques» des Africains et craignait que les esclaves ne se rebellent ouvertement.


COTTON MATHER

Cotton Mather ne faisait pas confiance à Onesimus: Hewrote de devoir le surveiller attentivement en raison de ce qu'il pensait être un comportement de «voleur», et a noté dans son journal qu'il était «méchant» et «inutile». Mais en 1716, Onésime lui dit quelque chose qu'il croyait: qu'il savait comment prévenir la variole. Onésime, qui «est un homme assez intelligent», a écrit Mather, lui a dit qu'il avait eu la variole - et ensuite non.

Onésime a déclaré qu'il «avait subi une opération, qui lui avait donné quelque chose de la variole et le préserverait à jamais de celle-ci ... et quiconque aurait le courage de l'utiliser était à jamais libre de la peur de la contagion».

L'opération Onesimus mentionnée consistait à frotter le pus d'une personne infectée dans une plaie ouverte sur le bras. Une fois le matériel infecté introduit dans le corps, la personne qui a subi la procédure a été inoculée contre la variole. Ce n’était pas une vaccination, qui implique une exposition à un virus moins dangereux pour provoquer l’immunité. Mais il a activé la réponse immunitaire du receveur et protégé contre la maladie la plupart du temps.

Mather était fasciné. Il a vérifié l’histoire d’Onésime avec celle d’autres esclaves et a appris que la pratique avait été utilisée en Turquie et en Chine. Il est devenu un évangéliste pour l'inoculation, également connu sous le nom de variolation et a fait passer le mot dans tout le Massachusetts et ailleurs dans l'espoir que cela aiderait à prévenir la variole.

Mais Mather n’avait pas négocié sur l’impopularité de l’idée. Les mêmes préjugés qui l'ont amené à se méfier de son serviteur ont rendu les autres colons blancs réticents à se soumettre à une procédure médicale développée par ou pour des Noirs. Mather «a été vilipendé», a déclaré l'historien Ted Widmer à la WGBH. «Un journal local, appelé The New England Courant, l'a ridiculisé. Un engin explosif a été lancé à travers ses fenêtres avec une note de colère. Il y avait un élément racial laid dans la colère. La religion a également contribué: d’autres prédicateurs ont soutenu qu’il était contre la volonté de Dieu d’exposer ses créatures à des maladies dangereuses.

Mais en 1721, Mather et Zabdiel Boylston, le seul médecin de Boston à soutenir la technique, ont eu la chance de tester le pouvoir de l'inoculation. Cette année-là, une épidémie de variole s'est propagée d'un navire à la population de Boston, rendant malade environ la moitié des habitants de la ville. Boylston est entré en action, vaccinant son fils et ses esclaves contre la maladie. Puis, il a commencé à vacciner d'autres Bostoniens. Sur les 242 personnes qu’il a inoculées, six seulement sont mortes, une sur 40, contre un sur sept parmi la population de Boston qui n’a pas subi la procédure. L'épidémie de variole a anéanti 844 personnes à Boston, soit plus de 14 pour cent de la population. Mais cela avait laissé espérer de futures épidémies. Cela a également contribué à préparer le terrain pour la vaccination.


En 1796, Edward Jenner a développé un vaccin efficace qui a utilisé la variole de la vache pour provoquer l'immunité contre la variole. Ça a marché. Finalement, la vaccination antivariolique est devenue obligatoire dans le Massachusetts. Onésime a-t-il vécu pour voir le succès de la technique qu'il a introduite à Mather? Ce n’est pas clair. On ne sait rien de sa vie tardive si ce n'est qu'il a partiellement acheté sa liberté. Pour ce faire, écrit l'historien Steven J. Niven, il a donné de l'argent à Mather pour acheter un autre esclave. Ce qui est clair, c'est que les connaissances qu'il a transmises ont sauvé des centaines de vies et ont conduit à l'éradication de la variole.

En 1980, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré la variole entièrement éradiquée en raison de la propagation de la vaccination dans le monde. Elle reste la seule maladie infectieuse à avoir été entièrement éliminée.


P.S. pour lire d'autres histoires fantastiques aller sur👉 https://lephilosof.wordpress.com

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