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Voici ce qu'est devenu la croix où le seigneur Jésus-Christ a été crucifié

Selon l'histoire sur laquelle les chrétiens fondent leurs croyances, Jésus de Nazareth est mort crucifié sur ordre du préfet romain de Judée de l'époque, Ponce Pilate, et son passage vers cette mort - une série d'épisodes connus sous le nom de Passion - est l'un des éléments centraux commémorés pendant la Semaine sainte.

La crucifixion a occupé une place si centrale dans l'histoire du christianisme que la croix est finalement devenue le symbole des religions qui professent leur dévotion à la figure de Jésus-Christ.

Mais qu'est-il advenu de la croix sur laquelle il est mort ?

Des dizaines de monastères et d'églises dans le monde affirment avoir au moins un morceau de la "vera cruz" sur leurs autels, pour la louange de leurs fidèles.

Et beaucoup d'entre eux fondent la véracité de l'origine de leurs reliques sur des textes des troisième et quatrième siècles, qui relatent la découverte à Jérusalem du morceau de bois précis où Jésus-Christ a été exécuté par les Romains.

"Ce récit, qui inclut l'empereur romain Constantin et sa mère Hélène, a été l'initiateur de cette histoire de la croix du Christ, qui a survécu jusqu'à nos jours", a expliqué à BBC Mundo Candida Moss, professeur d'histoire des évangiles et du christianisme primitif à l'université de Birmingham.

Il est basé sur les écrits d'historiens anciens tels que Gelasius de Césarée et Jacques de Voragine. Mais pour de nombreux historiens d'aujourd'hui, ils ne permettent pas de déterminer l'authenticité des pièces de bois que nous voyons aujourd'hui dans divers temples du monde entier - et ne peuvent pas non plus servir de confirmation de leur provenance.

"Le plus probable est que ce bois n'est pas la croix où Jésus a été crucifié, car beaucoup de choses auraient pu arriver à ce morceau de bois. Par exemple, les Romains auraient pu la réutiliser pour une autre crucifixion, à un autre endroit et avec d'autres personnes", explique Moss.

Mais alors, pourquoi l'histoire du "crucifix vera" a-t-elle vu le jour et pourquoi y a-t-il tant de pièces qui font soi-disant partie du "grand bois" ?

Mark Goodacre, historien et spécialiste du Nouveau Testament à l'université de Duke, aux États-Unis, explique à la BBC Mundo : "en raison du désir d'avoir une proximité physique avec ce en quoi nous croyons". "Les reliques chrétiennes sont plus un désir que quelque chose de réel".

Dans le récit évangélique, après la mort de Jésus sur la croix, son corps a été transporté dans un tombeau situé dans ce qui est aujourd'hui la vieille ville de Jérusalem.

Et pendant près de 300 ans, le récit chrétien n'a fait aucune mention de ce morceau de bois.

C'est vers le IVe siècle que l'évêque et historien Gélase de Césarée aurait publié dans son livre "L'histoire de l'Église" un récit de la découverte à Jérusalem de la "vraie croix" par Hélène, une sainte de l'Église catholique et également la mère de l'empereur romain Constantin, qui a imposé le christianisme comme religion officielle de l'Empire.

Une partie de la croix attribuée à la mission d'Hélène a été transportée à Rome (l'autre est restée à Jérusalem) et, selon la tradition, une grande partie des restes est conservée dans la basilique de la Sainte-Croix dans la capitale italienne.

Avec la "découverte", l'expansion du christianisme en Europe au Moyen Âge et la croix qui est devenue le symbole universel de cette religion, a également commencé la multiplication des fragments qui se sont retrouvés dans d'autres temples.

Ces fragments sont connus sous le nom de "lignum crucis" (latin pour "bois de la croix").

Pourquoi Jérusalem est importante

Outre la basilique de la Sainte-Croix, les cathédrales de Cosenza, Naples et Gênes, en Italie, le monastère de Santo Toribio de Liébana (qui possède la plus grande pièce), Santa Maria dels Turers et la basilique de la Vera Cruz, entre autres, en Espagne, affirment posséder un fragment du billot où Jésus-Christ a été exécuté.

L'abbaye de Heiligenkreuz en Autriche détient également un morceau et un autre segment très important se trouve dans l'église de la Sainte-Croix à Jérusalem.

Outre les preuves physiques, les conciles de Nicée, au IVe siècle, et de Trente, au XVIe siècle, ont donné une validité spirituelle à la dévotion de ces reliques, au point de les inclure dans le catéchisme.

Content created and supplied by: Beauvoir (via Opera News )

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