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Cameron Norrie remporte la plus grande victoire de sa carrière et le titre d'Indian Wells

Après une semaine de percée impérieuse à l'Open BNP Paribas où l'enjeu de chaque nouveau tour a fait ressortir un niveau de jeu supérieur de la part de Cameron Norrie, le meilleur joueur de tennis masculin de Grande-Bretagne a fait un dernier pas en avant en réalisant l'un des plus surprenants triomphes en Masters 1000 de mémoire récente. Mené d'un set et d'un break, Norrie s'est repris pour battre Nikoloz Basilashvili 3-6, 6-4, 6-1 et devenir le premier Britannique à remporter le prestigieux titre d'Indian Wells.

Outre le fait d'avoir remporté le cinquième plus grand tournoi annuel de la planète - seulement son deuxième titre ATP en carrière - Norrie quitte Indian Wells avec un nouveau sommet de sa carrière, à savoir le 16e rang, et il s'est fermement hissé dans la course pour les finales ATP de Turin, où il occupe désormais la 10e place.

Depuis que Rafael Nadal est blessé, Norrie n'est plus qu'à une place et 110 points du top 8. "Cela signifie tellement pour moi, mon plus grand titre", a déclaré Norrie après coup. "Je suis tellement heureuse, je ne peux même pas le décrire maintenant. C'était un match étrange aujourd'hui, mais absolument énorme pour moi et mon équipe et je n'arrive pas à y croire. Si vous m'aviez dit que j'aurais gagné le tournoi avant le début du tournoi, je ne vous aurais pas cru. Donc, c'est incroyable." Les courts lents d'Indian Wells ont donné lieu à une finale avec deux styles contrastés. Alors que les conditions ont renforcé les forces de Norrie, en rendant encore plus difficile de lui faire passer la balle et en l'aidant à établir de longs échanges, Basilashvili est l'un des joueurs les plus destructeurs du circuit.

Au cours d'une série de victoires contre des têtes de série, dont Stefanos Tsitsipas (3e), il a été l'un des rares gros frappeurs capables de frapper régulièrement dans ces conditions. Norrie a commencé le match comme il l'a fait tout au long de la quinzaine, en effectuant constamment des retours, en allongeant les échanges et en travaillant l'aile la plus sujette aux erreurs de Basilashvili, son coup droit. Il a rapidement brisé son service et pris une avance de 3-1.

Mais Basilashvili trouve peu à peu sa place et commence à imposer ses armes considérables à Norrie. Mené 1-3, il remporte cinq jeux consécutifs pour prendre le set et mène rapidement 6-3, 2-1 avec un break.

Mais c'était un terrain entièrement nouveau pour les deux joueurs et alors que Norrie continuait à entraîner Basilashvili dans de longs échanges entre les deux courts, en particulier sur le court de deux, entre le revers de Norrie et le coup droit de Basilashvili, le Géorgien commençait lentement à commettre plus de fautes directes. Norrie a fait le break et a pris une avance de 3-2 dans le deuxième set, la confiance augmentant dans ses propres jeux de service.

Le deuxième set a été essentiellement décidé par deux points inspirés à 5-4 pour Norrie sur le service de Basilashvili. D'abord, il s'est déplacé à l'intérieur de la ligne de fond, a exécuté un coup tombé et a terminé le long point avec une volée gagnante posée, puis il a exécuté un spectaculaire coup de passing de revers en bas de la ligne.

Deux erreurs de Basilashvili plus tard, Norrie se retrouve en position d'amour. Après avoir rétabli les longs échanges entre les courts tout en faisant commettre de nombreuses fautes à un Basilashvili impatient, Norrie n'a commis qu'une seule faute directe dans les trois premiers jeux du set, se relevant même d'une triple balle de break à 2-0 pour prendre une avance de 3-0. Sur sa lancée, Norrie a refusé de lâcher le contrôle, brisant une fois de plus avant de servir le match avec facilité. "J'ai vraiment apprécié mon tennis et j'ai vraiment apprécié d'être sur le court et de participer aux grands moments. Je suis vraiment satisfait de la façon dont j'ai géré l'occasion et je pense que je le fais souvent cette année. Je sais que j'ai perdu dans beaucoup de finales, alors c'est bien de remporter le gros lot aujourd'hui", a-t-il déclaré. Le parcours de Norrie jusqu'au sommet du sport a été unique, depuis sa décision initiale de prendre le chemin le plus long vers le jeu professionnel en commençant par l'université jusqu'à la lente progression de son classement depuis ses débuts. Il n'a peut-être pas bénéficié de l'engouement de ses pairs pendant la majeure partie de sa carrière, mais le voilà qui l'exige par la force de ses résultats. "Je ne sais toujours pas vraiment ce que je vis", a-t-il déclaré. "Ces deux semaines ont été incroyables et je suis tellement heureux de la façon dont j'ai traité toutes les occasions, tous les grands moments, tous les matchs. Je suis tellement heureux, tellement content d'avoir remporté mon plus grand titre.

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