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E. Mendy / Et si c'était lui le vrai prochain Ballon d'Or africain

C'est bien plus qu'un conte de fée. La réalité revoit à un bonheur indicible. Édouard Mendy est plus qu'heureux de sa trajectoire à la Ligue des champions d'Europe. Les Lions de la Teranga peuvent être fiers de leur gardien de but, fraîchement sorti d'une victoire avec son club Chelsea Fc, à la finale 2021 de la Champion's League. De retour en sélection Sénégalaise pour jouer les matchs amicaux prévus contre la Zambie (5 Juin) et le Cap Vert (8 Juin), il a été célébré avec les honneurs par les siens. Le portier du club Anglais (29 ans) a peut-être donné une autre tournure à sa vie. 

Son parcours irréprochable avec Chelsea (vainqueur de la Champion's League 2021) cumulé avec la dynamique de succès des Lions de la Teranga (qualifiés brillamment à la Can 2022) , l'impose comme un prétendant sérieux pour la fameuse distinction individuelle du '' Ballon d'or africain ''. Ce sera sans prétention aucune pour le Goalkeeper du Sénégal d'espérer suivre les traces des anciens condisciples du même poste. Le Camerounais Thomas Nkono (1979 et 1982) et Badou Zaki (1986) restent les deux gardiens de but à avoir inscrit leurs noms dans le palmarès très select du Trophée de meilleur joueur Africain. 

« Ses statistiques en club vont certainement peser dans la balance. Même si en équipe nationale cette saison, il n'a pas eu beaucoup de match. Du coup, on ne peut pas trop se baser sur cela. Il devient un sérieux candidat au ballon d'Or grâce à ses performances en Club », note Idrissa Sané, du journal Sénégalais '' L'Observateur ''. 

Si les premiers avantages pour Édouard Mendy proviennent de ses performances en club, c'est parce qu'il devient désormais un symbole. D’origine bissaoguinéenne par son père et sénégalaise par sa mère, l'international Sénégalais de Chelsea Fc, est devenu le premier gardien de but africain de l’histoire de Premier League. Édouard Mendy est aussi le deuxième gardien de but africain à disputer une finale de Ligue des champions. Le premier fut le Zimbabwéen Bruce Grobbelaar avec Liverpool, en 1984 (1-1, victoire 4 tirs au but à 2 contre l'AS Rome) et 1985 (défaite 1-0 face à la Juventus lors de la dramatique finale jouée au Heysel). Contrairement à son devancier, le Sénégalais n'a pas encaissé de but en finale.

« Édouard Mendy est une des valeurs sûres des Lions de la Teranga. Il fait partie de cette colonne vertébrale avec Idrissa Gana Gueye, Khalidou Koulibaly, Sadio Mané... depuis deux ans. Il conforte aujourd'hui cette position, surtout avec son transfert de Rennes à Chelsea. Les espèrent le voir franchir le palier avec l'équipe du Sénégal », soutient Salif Diallo, chef du desk de l'Agence de presse sénégalaise (Aps). Une grosse attente pour les observateurs du football sénégalais. « On espère qu'il sera précieux avec les Lions de la Teranga dans les compétitions à venir; maintenant qu'il a fini de grandir », espère Idrissa Sané. 

Autant comprendre que Édouard Mendy a vraiment bien grandi avec Chelsea Fc. Son arrivée chez les Londonien symbolisait déjà une bonne opération en fin 2020. Le Goalkeeper des Blues a pu continuer la dynamique pour maintenir son club invaincu au cours de ses six premiers matchs devant Burnley, Krasnodar, Séville, Manchester United, Tottenham et Crystal Palace. Un clean sheet qui fait de lui un titulaire indiscutable. Numéro un, Édouard a toute la confiance de Thomas Tuchel, entraîneur des Blues. 

Edouard Mendy qui joue le rôle d’une véritable forteresse a Chelsea Fc n'a pas seulement été imbattable à la finale de la Champion's League. Il avait été décisif lors de la demi-finale retour face au Real Madrid de Karim Benzema. Le portier sénégalais aura magnifiquement repoussé les banderilles du Français. À la vérité, Édouard Mendy aura conservé à 8 reprises ses buts inviolés en 11 matchs de la Champion's League. En attendant qu'il prenne toute sa place chez les Lions de la Teranga et sur l'échiquier Africain. 

 « À la Can 2019, il était présent. Mais, il n'a pu jouer que deux matchs contre la Tanzanie et l'Algérie. Il n'a pas pu jouer le troisième match parce qu'il a été blessé . Alfred Gomis a donc fait le reste de la compétition. Aujourd'hui, avec la confiance avec laquelle il est venue. Les gens espèrent que le Sénégal puisse aller gagner enfin une phase finale de la Can, en 2022 par exemple au Cameroun», se satisfait Salif Diallo.

Tout compte fait, dans l'histoire du football sénégalais, Édouard Mendy (un autre client pour le titre de meilleur joueur africain) peut se donner du coffre pour rejoindre El Hadji Diouf (2001 et 2002) et Sadio Mané (2019).

Par Adam Khalil 

Content created and supplied by: Adam-KHALIL (via Opera News )

Ballon d'Or africain Chelsea Fc

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