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Pourquoi les noms malgaches sont si long ?

Pour une oreille française, les noms malgaches ont quelque chose d'une course d'obstacles linguistiques. Et bien téméraire celui qui se risque à les prononcer d'une traite. Et pour cause, ici, les noms ne sont pas des étiquettes, mais autant de récits sur ceux qui les portent.

Essayez de prononcer le nom du président malgache : Hery Martial Rakotoarimanana Rajonarimampianina. Vous buttez à la troisième syllabe ? C'est normal. Depuis son arrivée au pouvoir, en janvier 2014, il détient le record du monde du nom le plus long des chefs d’Etat. 

Il n'est pas le premier en son île, car l'un des exemples souvent cités est celui du prince Andriantsimitoviaminandriandehibe, qui a régné au XVIIème siècle .Il détient le record de toute l’histoire de Madagascar.. Comme son nom l'indique, il était destiné à devenir "le prince qui n’est pas semblable aux autres grands princes". Une tradition familiale, sans doute, car le souverain appela son fils aîné Razakatsitakatrandriana et sa fille aînée Ranavalontsimitoviaminandriana. A la fin du XVIIIème siècle, un autre roi malgache, Andrianampoinimerina, devait être bien nommé, puisqu'il s'appelait "L’homme désiré par le peuple merina".

Dans la tradition malgache, un nom raconte toute une histoire. L'histoire de celui ou celle qui le porte, des circonstances de sa naissance ou de sa famille, ou encore les espoirs que les parents ont mis en leur enfant. 

Ainsi les membres d'une même famille peuvent-ils porter un même prénom, alors que le nom de famille variera selon les traits distinctifs de chacun. Ange Rakotomalala, responsable du Campus numérique francophone à l'université d'Antananarivo, témoigne : "La famille de ma mère comptait dix enfants qui, tous, portaient le prénom de Michel, filles comme garçons. Ils se distinguaient, en revanche, par leur nom de famille."

Seules les grandes familles, pour faciliter les mariages arrangés et par souci de transmission du patrimoine, ont intérêt à perpétuer le même nom de famille.



"Celui qu'on va aimer"... par défaut

Rakot - pour un garçon - reste l'un des noms les plus fréquents parmi les Malgaches. Il signifie "Celui qu'on va aimer", et c'est celui que l'on donne par défaut, à défaut de meilleure idée - mais sans doute un bon début dans la vie...

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