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Qui est Matt Costello, l'Américain qui fait briller le basketball ivoirien ? Comment il a connu la Côte d'Ivoire

Matt Costello est un basketteur ivoirien d'origine américaine qui a de plus en plus de la côte sur l'échiquier international .

Originaire du Michigan où il est né et a grandi, Matt ignorait lui-même que sa carrière le conduirait à jouer pour ce pays francophone d'Afrique de l'ouest, la Côte d'Ivoire. Et pourtant, Matt est devenu ivoirien et avoue bien s'y sentir. Il est qualifié d'éléphant blanc. Découvrons ensemble ce joueur exceptionnel.

Lucarne !


En réalité, Matt Costello n'a aucun lien quelconque avec la Côte d'Ivoire. Ni de parenté, ni de naissance, ni d'amitié.

Né à Linwood dans le Michigan en 1993, ce colosse de 2m03 a passé toute sa carrière dans les clubs américains notamment le prestigieux San Antonio Spurs où il a transité.

Ce joueur, qui a côtoyé la célèbre Ligue Nord-américaine (NBA), à décider de jouer pour la Côte d’Ivoire. Mais cela n'a pas été le fruit du hasard, mais plutôt de l'initiative de la Fédération ivoirienne de Basket Ball et l'entraîneur espagnol de la sélection ivoirienne Ignacio Lezkano dit Natxo.


Après avoir quitter les Spurs de San Antonio, il transite une année chez les Spurs d'Austin, avant de prendre courant 2018 ses valises et poursuivre sa carrière en Europe, précisément en Espagne. Le pays du sélectionneur ivoirien.

Costello joue dans un premier temps pour le club espagnol Felice Scandone (2019) puis au Granada Canaria (2019-2021) avant de s'engager cette année pour le Saski Baskonia.

N'ayant jamais joué avec la sélection américaine, il est remarqué et approché par la staff de la sélection nationale afin de jouer pour la Côte d'Ivoire.

Coulibaly Mahamat, Président de la Fédération ivoirienne de Basket Ball (FIBB) a fait tout son possible pour naturaliser ce joueur car il voyait en lui un potentiel énorme pour faire de la Côte d'Ivoire, une grande nation de Basket Ball en Côte d'Ivoire.

Costello est tombé amoureux du pays des Éléphants, juste après un premier contact avec le staff de la sélection nationale ivoirienne, dont le sélectionneur est Espagnol, Ignacio Lezkano dit Natxo.

Il décide dont de jouer pour la Côte d'Ivoire et de devenir, un éléphant.

Et le pari est gagnant. À l'afrobasket 2021 le plus ivoirien des américains brille et fait gagner son pays d'adoption. Le joueur avoue adorer la Côte d'Ivoire. Il s'exprime difficilement en français et est très habile en anglais et en espagnol.


JMD.

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