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Eléphants : François Zahoui, 1er africain à évoluer en Série A

C’est une information que certains ignorent. François Zahoui n’a pas seulement été sélectionneur des Eléphants, mais il a surtout défendu les couleurs nationales comme joueur. Milieu de terrain talentueux et travailleur, Zahoui s’est très tôt exilé vers le vieux continent. En 1981 il s’engage avec le club d’Ascoli Calcio et devient ainsi le premier footballeur africain à évoluer en Série A italienne.

Nombreux sont les fans des Eléphants de Côte d’Ivoire qui se souviennent de François Zahoui. Pour certains, c’est l’un des meilleurs sélectionneurs de l’histoire de l’équipe nationale ivoirienne. A la suite de la performance des Eléphants à la Coupe d’Afrique des Nations (CAN) 2012 (vice-champion, sans encaissé de buts), François Zahoui a gagné le cœur des millions d’ivoiriens. Seulement voilà, bien avant de le retrouver sur le banc des Eléphants, l’actuel sélectionneur de la Centrafrique a bien été un footballeur professionnel, international ivoirien. Et pas des moindres.François Zahoui: nouveau sélectionneur du Niger - Africa Top Sports

Né le 21 juillet 1961, dans la commune de Treichville à Abidjan, François Zahoui est très vite piqué par le virus du football. A 20 ans, il participe à un tournoi en France avec le Stella Club d’Adjamé, au cours duquel il tire son épingle du jeu et tape dans l’œil des dirigeants d’un club italien. Dès 1981, le milieu de terrain ivoirien s’engage avec le Club d’Ascoli Calcio 1898, qui était en Série A (première division italienne). Ainsi, François Zahoui devient le premier footballeur africain à évoluer dans l’élite du football italien. Il a été bien accueilli dans son club, malgré les préjugés racistes qui pesaient sur l’Italie à l’époque.Rétro sport : le jour où François Zahoui est rentré dans l'histoire de la  Série A – ami-sportif.com

Il joue son premier match en Serie A, le 27 septembre 1981. Il entre en jeu, en seconde période, lors de la rencontre qui opposait Ascoli Calcio à la Fiorentina.François Zahoui, le premier africain à avoir joué en Série A !

Cette saison (1981-1982) François Zahoui ne disputera que 8 matchs avec son nouveau club. La saison suivante (1982-1983) il ne comptabilise que 3 apparitions en championnat. En réel manque de jeu, le milieu ivoirien décide de quitter l’Ascoli Calcio en 1983. Il pose ses valises en France où il s’engage avec le club de l’AS Nancy-Loraine.Football. Aviez-vous reconnu l'ancien joueur de l'AS Nancy Lorraine François  Zahoui ?

Il y restera quatre bonnes saisons avant de s’exiler au Sporting Toulon Var avec lequel il jouera jusqu’en 1992. François Zahoui a écrit son nom dans les annales du football africain, en étant le premier joueur africain de la Série A.The Story of François Zahoui: The First African to Play in Serie A – The  Gentleman Ultra


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