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La porte des "enfers" ouverte depuis un demi-siècle dans le désert de Karakum

Il semble que lorsque nous voyageons, nous ne pouvons voyager que vers des paradis. Mais qu'en est-il des destinations inhospitalières et mystérieuses ? Ils ont aussi leur public fidèle. Pour s'en convaincre, il suffit de se rendre à la Porte de l'enfer, près de la petite ville de Darvaza (Turkménistan).


Une enclave surréaliste et ésotérique où la terre est littéralement en feu. Pour l'atteindre, il faut s'enfoncer dans le désert de Karakum, l'un des endroits les moins paradisiaques de la planète, à peine habité par des bergers nomades et où vit le karakurt, une petite araignée noire dont le venin est vingt fois plus mortel que celui du cobra (sa morsure entraîne la mort en moins de deux minutes).


Bien sûr, Hadès n'aurait pas pu trouver un meilleur endroit. Mais au-delà des analogies avec le royaume d'outre-tombe pour les voyageurs sans rédemption, la vérité est que l'origine de cet enfer particulier n'a rien de surnaturel.


D'après National Geographic, en 1971, alors que la république du Turkménistan faisait encore partie de l'Union soviétique, un groupe de géologues russes est venu dans le Karakum à la recherche de puits de pétrole. Ils ont trouvé ce qu'ils pensaient être un gisement important et ont commencé à forer. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que sous la terre se trouvait une poche de gaz naturel qui ne pouvait pas supporter le poids de leur équipement.


Le puits de Darvaza brûle depuis 50 ans


La terre s'est effondrée et s'est écroulée sur plusieurs mètres autour, créant un effet domino qui a donné lieu à plusieurs cratères ouverts. Les travailleurs soviétiques chargés de l'exploration y ont mis le feu, pensant que le gaz se consumerait en quelques semaines et qu'ils pourraient reprendre l'exploitation, mais la vérité est qu'il brûle depuis un demi-siècle.

Avant la pandémie, le puits, qui mesure 69 mètres de diamètre et 30 mètres de profondeur, attirait des centaines de touristes chaque année. Les esprits agités ont bravé une dure journée de voyage par la route (Darvaza se trouve à 260 kilomètres au nord de la capitale du pays, Ashgabat) pour observer le méthane qui s'écoule régulièrement par les fissures du cratère.


La zone désertique de Karakum autour de Hell's Gate a été déclarée réserve naturelle par le président Gurbanguly Berdimuhamedov en 2013. Toutefois, les visiteurs sont autorisés à dormir à côté du puits, soit en campant, soit en logeant dans de simples auberges en bord de route. C'est certainement la meilleure option car elle vous permet d'observer les flammes au crépuscule.

Content created and supplied by: BlueCircle (via Opera News )

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