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L’incroyable découverte d’un archéologue au fin fond d’un bar de Séville

Alors que des travaux étaient supervisés par un chercheur dans cet établissement de la ville espagnole, un hammam du XIIe siècle a été mis au jour.

C'est une surprise à laquelle cet archéologue ne s'attendait pas. Et le patron de l'établissement non plus sans doute ! À Séville, dans le sud de l'Espagne, un hammam du XIIe siècle, parfaitement conservé, a été mis au jour dans un bar, alors que celui-ci procédait à des travaux. Ceux-ci avaient débuté l'été dernier, supervisés par un chercheur, mandaté sur les lieux en raison de la localisation de l'établissement : une zone protégée car proche de la cathédrale de Séville. Désormais, les clients du bar pourront savourer leurs boissons en admirant les peintures et ornements islamiques du hammam.

La lucarne en forme d'étoile est apparue après les premiers coups de marteau. Alvaro Jimenez, l'archéologue mandaté pour assister au début des travaux, ne s'y attendait « absolument pas », raconte-t-il à l'Agence France-Presse. Ont suivi 87 autres lucarnes, des étoiles, des octogones dessinant un ciel étoilé dans ce bar au style arabisant nommé Giralda, comme l'ancien minaret de la mosquée de Séville, qui se refaisait une beauté.

Un patrimoine préservé grâce à un architecte du début du XXe siècle

Passés la stupéfaction et « les gros mots » lâchés par Alvaro Jimenez, les ouvriers ont découvert de nombreuses peintures dans ce local de 202 mètres carrés et un hammam avec une salle froide, une tiède et une chaude. Des thermes vieux de plus de 800 ans dont les peintures, les sculptures et les décorations murales ont été figées dans le temps grâce à un architecte du début du XXe siècle, Vicente Traver, qui a dissimulé en 1928 ces décorations et ces lucarnes, lorsqu'il construisit deux étages supplémentaires.

Ce patrimoine, « nous pensions qu'il l'avait détruit, et nous devons bien reconnaître qu'il l'a sauvé », poursuit Alvaro Jimenez. « Il l'a trouvé et il l'a préservé pour le futur. » Au XIIe siècle, Séville, conquise par les Almohades en 1147, était l'une des deux capitales de leur empire, avec Marrakech. « La cathédrale de Séville a été érigée sur les vestiges de la mosquée almohade Aljama, construite entre 1172 et 1198 » et « ces bains se trouvent en plein dans cette zone de la ville que les Almohades ont rendue monumentale et ont convertie en leur centre politique, religieux, économique », rappelle Alvaro Jimenez.


Au-dessus des mosaïques déjà présentes avant la rénovation sont désormais visibles des murs ornementés, des voûtes blanches gravées. Le bar, qui devrait bientôt rouvrir ses portes, est devenu un musée vivant, entièrement refait dans un style épuré, qui met en valeur l'histoire du lieu et où les clients pourront se rafraîchir, comme on le faisait déjà d'une autre façon il y a huit siècles.

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